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与供应商建立战略合作伙伴关系可带来巨大收益

举办大型婚宴时,您不仅要订购晚餐,鲜花,音乐,蛋糕,还需要其他所有东西。您可以利用餐饮服务商,花店,乐队或DJ,面包师甚至婚礼策划师的专业知识来举办各种庆祝活动。

就像这对夫妇组成婚礼专家团队一样,与供应商(包括材料,组件,服务或其他有价值的物品)建立战略合作伙伴关系的公司可以从这些合作伙伴带来的资源和知识中获得很多收益。供应商可能会帮助您开发新产品,节省制造成本,避免质量问题,从供应链问题中恢复过来或抓住新机遇。

E2open是德克萨斯州奥斯汀的基于云的供应链软件提供商,其产品管理和战略执行副总裁Pawan Joshi说:“不仅是在困难时期,您还需要协作。” E2open的产品组合包括协作制造,品牌所有者与合作伙伴紧密合作,例如合同制造商以及材料和零件供应商。


乔希说,品牌所有者很少能下订单,然后看到产品在正确的时间,正确的数量,正确的状态下可以完美地到达目的地并准备好出售。事情会改变的。您可能订购了10,000个单位,但突然面临需求高峰,需要20,000个单位才能捕获所有潜在的销售。在您订购的10,000个单位中,有100个可能存在严重缺陷。然后,您将需要更换,并且需要根除造成缺陷的原因。

当E2open的软件检测到供应链异常时,它将标记该项目并通知可能在解决方案中起作用的所有人。

举例来说,品牌所有者突然不得不将其两周前下的订单加倍。“你有能力做到这一点吗?” 该软件将询问合同制造商。

“该软件向包装供应商发出询问,即'您是否有足够的包装来支持它?” 它伸向零部件和配料制造商及其供应商,问:“您有能力吗?”乔希说。

该软件还与物流服务提供商联系,要求卡车运送额外的货物。

如果合作伙伴都同意,那么一切都会排队。乔希说:“如果答案是否定的,那么您将开始合作以解决该异常情况。”

有时,供应商可能甚至在品牌所有者寻求帮助之前就了解供应链例外情况并提出解决方案。他补充说:“您想鼓励那些在物理上或逻辑上最接近解决该问题的人举手并说,'这是解决问题的方法。'

这种协作对于一个E2open客户非常重要,以至于品牌所有者跟踪每个合作伙伴加紧帮助解决异常的频率,并将这些指标包括在其供应商记分卡中。

VMI链
供应商管理的库存(VMI)是一种经过实践检验的供应商协作形式,可以降低买方的账单成本。根据VMI计划,供应商保留材料,组件或制成品的所有权,直到买方实际将其用于制造过程或销售渠道为止。

有时,VMI合作伙伴关系涉及多个供应商和服务提供商。例如,某些无线通信运营商就是这种情况,其供应链中包括佛罗里达州奥兰多市的Quality One Wireless(Q1)。

Q1是许多无线通信运营商(例如AT&T,Sprint,Verizon,T-Mobile和US Cellular)与原始设备制造商(OEM)之间的中介。当运营商想为其网络提供新的无线设备时,第一季度将与OEM合作竞标该项目。如果竞标成功,第一季度将管理工程和测试,并处理将产品交付给服务于运营商零售渠道的仓库所需的物流。

但是这些无线设备可能会在到达无线运营商的过程中通过另一个链接。在2019年,Q1与WIT Logistics(纽约州Valley Stream的Walker SCM的一个子公司)建立了合作伙伴关系,以合作为Q1服务的一家承运人制定VMI计划。在该计划下,无线设备的所有权从第一季度移交给WIT Logistics,然后从WIT Logistics移交给无线运营商。

第一季度首席财务官罗伯·费伦蒂诺(Rob Ferrentino)解释说:“客户向WIT下订单。” “然后WIT向我们下达采购订单。我们将采购订单交给WIT,WIT保留该库存。”

WIT将库存存储在各种战略布局的配送中心。Ferrentino说:“当客户需要或需要库存时,WIT会将其交付给他们。”

无线运营商设计了这种安排以支持其VMI程序。费伦蒂诺说:“客户与WIT签订了此协议,然后我们与WIT达成了满足这些需求的协议。” Q1还与其他物流公司建立了类似的关系,以服务其他客户。

创新伙伴关系
正如供应商可以帮助客户开发新产品一样,公司也可以帮助其供应商创造产品和服务。例如,位于明尼苏达州Arden Hills的食品生产商和农业综合企业Land O'Lakes已与至少两家公司合作,以帮助改变托运人的货运方式。

Land O'Lakes与乘车共享公司Uber的一部分Uber Freight合作,帮助在得克萨斯州开发了新的车道,Land O'Lakes在那儿需要运力,而Uber Freight需要更多的承运商为其数字经纪网络服务。

Land O'Lakes还帮助加利福尼亚州库比蒂诺(Cupertino)的Plus.ai测试了用于牵引车的自动驾驶汽车(AV)技术,希望最终减轻驾驶员的持续短缺。

Land O'Lakes于2017年开始与Uber合作开展数字货运经纪业务。“我们通过定义我们作为托运人的要求来帮助他们,” Land O'Lakes的物流经理Jason Wicklund说。托运人有两个主要目标:寻找更多的卡车容量,以及获取数据以帮助Land O'Lakes完善其供应链战略。

例如,Uber Freight仪表板的定价数据可能会告诉Land O'Lakes,在周四而不是周一运送一定的货物量可以为公司节省250美元。而一种让承运人对特定托运人位置进行评分的工具(就像拼车乘客对自己乘车的评分一样),有助于Land O'Lakes使其设施对承运人更具吸引力。

建立基地
同时,这种关系帮助Uber Freight扩大了其在德克萨斯州的运输基地。Land O'Lakes的Purina Feed业务需要该市场的更多产能,尤其是在Nacogdoches和Fort Worth之间的通道上。

威克隆德说:“通过获得我们的出货量,他们能够建立一些合作伙伴关系,并利用该工具获得对该国在德克萨斯州运营的一大批业主/经营者的更多访问权。”

对于Plus.ai,Land O'Lakes提供了在北方越野航线上测试自动驾驶拖拉机的机会。该卡车于2019年11月从加利福尼亚州图莱里(Tulare)运往宾夕法尼亚州奎克敦(Quakertown)运送了一大批Land O'Lakes黄油,遇到了早期越野AV测试未曾见过的天气情况。

威克伦德说:“他们在雨,雨夹雪和大雪中奔跑。” “对于他们来说,这是一个很好的机会,可以理解这是如何工作的-无论仪器和校准是否产生了正确的结果-他们都这样做了。”

为了安全起见,驾驶员和支持工程师的接力队在整个行程中轮流坐在卡车上。但是这项技术完成了大部分驱动力。

威克伦德说,Land O'Lakes希望与Plus.ai以及地区性比赛一起进行更多的越野比赛。公司官员希望AV有助于为公司的货物创造更多的容量。

但这并不意味着Land O'Lakes将用完全自动驾驶的卡车代替驾驶员。相反,它希望将卡车司机的工作转变为更具吸引力的工作-更像是指挥员或飞行员的工作。

威克伦德说:“如果由于技术的帮助,减轻驾驶压力,也许会有更多的人希望继续在全国范围内驾驶半自动驾驶汽车。”

当然,协作可能需要很长时间才能开始进行。供应商还可以在新产品开发中发挥重要作用。

“在很早的时候,由工程师以及采购和制造代表组成的产品开发团队就想了解可行性,”爱荷华州埃姆斯市Vertex Software产品市场经理John Heller说。例如,这意味着要学习供应商是否可以根据特定设计制造产品,以及工程师是否选择了最佳材料。

他补充说:“此外,当他们逐步进行设计时,他们希望从供应商那里获得有关更好的做事方法的反馈。”

Vertex的基于云的平台使产品开发团队及其外部合作伙伴可以轻松共享开发中的产品3D模型,并交换有关产品及其组件的数据和评论。

“越来越多的公司寻求在过程中尽早引入供应商,并尽早实现更多的协作,以便他们可以降低风险,降低成本,并在产品发布时更好地满足产品期望, ”海勒说。

想要共享有关正在开发的产品的数据的工程师经常花费大量时间从计算机辅助设计(CAD)系统中提取信息,并将其设置为另一方无需CAD软件即可查看的格式。

通常,这意味着拍摄原理图的屏幕截图并将其附加到电子邮件(可能是在PowerPoint平台中),或要求人们在Skype上开会以查看3D模型。海勒说,这些不是共享信息或收集反馈的有效方法。使用这些方法的团队必须采取额外的步骤来保护知识产权。

Vertex从CAD系统中提取3D模型,并将其在其安全平台上提供给任何授权方。用户可以从任何角度查看模型,放大子组件,提取设计的各个部分以自己显示,绘制圆圈和箭头,插入问题和答案以及使用平台讨论设计。

例如,供应商可能会建议将一种材料换成另一种材料,这种材料同样坚固但成本较低。或者,它可能建议进行小的设计更改,使其能够利用已经为另一位客户执行的流程,从而实现规模经济。

Heller说,Vertex平台大大减少了准备合作会议所需的时间,并且可以缩短整个产品开发进度。

获奖合作伙伴
与使用Vertex平台的公司一样,位于伊利诺伊州Oak Brook的包装分销商TricorBraun与供应商紧密合作,以满足其自身客户的需求。TricorBraun为食品和饮料,保健,个人护理和其他行业的公司提供塑料和玻璃容器,瓶盖,分配器,管子和软性产品。

TricorBraun首席运营官Mark O'Bryan表示,分销商依靠供应商提供他们制造和设计的库存包装,并生产TricorBraun,其客户和供应商共同设计的定制包装。

为了说明其供应商合作伙伴关系的运作方式,TricorBraun设计和工程副总裁Matt Ramsdell指出了三家获得了TricorBraun 2019年开发合作伙伴奖的公司。第一家Currier Plastics为当年的几个主要设计和工程计划提供了关键支持。 。他说:“要获得这些成功案例,不仅需要技术能力,而且要让供应商不仅要与TricorBraun接触,还要与最终客户在其生产工厂现场接触。”

Kutterer Mauer帮助TricorBraun进行了一些程序,这些程序由于零件设计要求,自动化和组装需求或商业需求而变得复杂。Ramsdell说:“他们愿意提供工程支持,长期考虑并考虑各种工具策略,这是一个重要的区别。”

PSG Inc./快速塑料零件将考虑TricorBraun客户提出的任何挑战。“他们支持转变为离线生产工具的概念性工作,愿意在非为此目的设计或制造的工具中尝试大量树脂,并能够在我们开发新的儿童安全工具时管理一些生产奇迹包装。”他补充说。

并非每个伙伴关系都能创造奇迹。但是对于那些善于利用供应商能力的公司而言,其结果可能会提供许多令人赞叹的奇迹。

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